Occupied Greek Factory Begins Production

Under Workers Control

Occupy, Resist, Produce!

“We see this as the only future for worker’s struggles.”

Makis Anagnostou, Vio.Me workers’ union spokesman

Tuesday, February 12, 2013 is the official first day of production under workers control in the factory of Viomichaniki Metalleutiki (Vio.Me) in Thessaloniki, Greece. This means production organized without bosses and hierarchy, and instead planned with directly democratic assemblies of the workers. The workers assemblies have declared an end to unequal division of resources, and will have equal and fair remuneration, decided collectively. The factory produces building materials, and they have declared that they plan to move towards a production of these goods that is not harmful for the environment, and in a way that is not toxic or damaging.

“With unemployment climbing to 30% – sick and tired of big words, promises and more taxes – not having been paid since May 2011, the workers of Vio.Me, by decision of the general assembly of the union declare their determination not to fall prey to a condition of perpetual unemployment, but instead to take the factory in their own hands to operate themselves. It is now time for worker’s control of Vio.Me.!” (Statement of the Open Solidarity Initiative, written together with the workers of Vio.Me – full statement: Viome.org)

Workers in Vio.Me stopped being paid in May of 2011, and subsequently the owners and managers abandoned the factory. After a series of assemblies the workers decided that together they would run the factory. Since then, they have occupied and defended the factory and the machinery needed for production. They have continued to reach out to other workers and communities throughout Greece, receiving tremendous support. The solidarity and support of all of these groups, communities and individuals, has made an important contribution towards the survival of the workers and their families thus far.

This experience of worker’s occupation to workers recovery and control is not new – either historically or currently. Since 2001 there are close to 300 workplaces that are run democratically by workers in Argentina, ranging from health clinics and newspapers and schools, to metal factories, print shops and a hotel. The experience there has shown that workers together cannot only run their own workplace, but can do it better. The example of Argentina has spread throughout the Americas, and now to Europe and the US. In Chicago, workers of New World Windows have begun production under workers control after years of struggles with former owners and bosses. And now in Greece, workers are again showing that the way forward – out of unemployment – refusing the crisis – is workers control and directly democratic self-management.


“We urge all workers, the unemployed and all those who are affected by the crisis to stand by the workers of Vio.Me and support them in their effort to put in practice the belief that workers can make it without bosses! To participate in the struggle and organize their own fights within their work places, with directly democratic procedures and without bureaucrats.” (Union’s website: biom-metal.blogspot.gr)

As with all factory recuperations, the question of initial financing is central. While solidarity has been able to maintain the lives of the workers of Vio.Me and their families, the capital needed to continue production is huge. The workers’ union has a business plan that is sustainable, but will take time to get off the ground. These first months are crucial. Financial help can make all the difference. Any contribution is helpful.

Direct financial support can be sent to the Vio.Me workers’ union in Thessaloniki through the International Solidarity Website: viome.org

Solidarity Statements as well as questions can be sent to: protbiometal@gmail.com

Signed,

Thessaloniki Solidarity Initiative, Brendan Martin (Working World), Dario Azzellini and Marina Sitrin

Supporters of this initiative include:

David Harvey, Naomi Klein, Avi Lewis, John Holloway, Silvia Federici, George Caffentzis, Mag Wompel (labournet.de) and The Cooperativa de Trabajo lavaca, Buenos Aires, Argentina


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Fábrica ocupada en Grecia comienza la producción

bajo control obrero.
Ocupar, resistir, producir!


“Vemos esto como el único futuro para las luchas obreras.”

Makis Anagnostou, vocero del sindicato de trabajadores de Vio.Me

El Martes, 12 de febrero 2013 es el primer día oficial de producción bajo control obrero en la fábrica de Viomichaniki Metalleutiki (Vio.Me) en Tesalónica, Grecia. Esto significa  producción sin jefes y sin jerarquía, organizada a través de las asambleas de los trabajadores con procedimientos de democracia directa. La asamblea de los trabajadores ha declarado el fin de la distribución desigual de los recursos, y ha decidido colectivamente establecer una remuneración equitativa y justa. La fábrica produce materiales de construcción, y los trabajadores han declarado su intención de cambiar progresivamente la producción hacia productos inofensivos para el medio ambiente.
“Mientras el desempleo sube al 30%, los ingresos de los trabajadores llegan a cero, hartos de palabras, promesas y más impuestos, sin recibir sueldos desde mayo de 2011 y actualmente en retención de su trabajo, con la fábrica abandonada por los dueños, los trabajadores de Vio.Me. por decisión de su asamblea general declaran su determinación de no caer en un estado perpetuo de desempleo, sino luchar para tomar la fábrica en sus propias manos y operarla por sí mismos. Ha llegado el momento para el control obrero de Vio.Me.! “(Declaración de la Iniciativa Abierta de Solidaridad, escrita junto con los trabajadores de Vio.Me – declaración completa en viome.org)
Los trabajadores de Vio.Me dejaron de ser pagados en mayo de 2011, y, posteriormente, los propietarios y administradores abandonaron la fábrica. Después de una serie de asambleas los trabajadores decidieron que juntos volverán a poner la fábrica en funcionamiento. Desde entonces, han ocupado y defendido la fábrica y la maquinaria necesaria para la producción. Han diseminado su mensaje a los demás trabajadores y comunidades en todo Grecia, recibiendo un enorme apoyo. La solidaridad y el apoyo de todos estos grupos, comunidades e individuos, ha contribuido de manera importante a la supervivencia de los trabajadores y sus familias hasta el momento.
Esta experiencia de ocupación y recuperación de empresas de parte de los trabajadores no es nueva. Desde 2001 hay alrededor de 300 lugares de trabajo que operan  democráticamente bajo control obrero en Argentina, desde centros de salud, periódicos y escuelas, hasta fábricas de metal, talleres de impresión y un hotel. La experiencia ha demostrado que los trabajadores juntos no sólo pueden operar su propio lugar de trabajo, sino que pueden hacerlo mejor. El ejemplo de Argentina se ha extendido por todo el continente americano, y ahora también por Europa y los EE.UU. En Chicago, los trabajadores de New World Windowshan comenzado la producción bajo control obrero después de años de lucha contra los antiguos propietarios y jefes. Ahora en Grecia, los trabajadores están demostrando una vez más que el camino a seguir – saliendo del desempleo, superando la crisis – es el control obrero y la autogestión por procedimientos de democrácia directa.
” Instamos a todos los trabajadores, los desempleados y todos aquellos que se ven afectados por la crisis a confraternizarse con los trabajadores de Vio.Me y apoyarlos en sus esfuerzos por poner en práctica la creencia de que los trabajadores pueden producir sin jefes! Les instamos a emprender la lucha y a organizarse dentro de sus propios lugares de trabajo, con procedimientos democráticos directos, sin burócratas. “(del sitio web del sindicato www.biom-metal.blogspot.gr).

Al igual que con todas las recuperaciones de fábricas, la cuestión de la financiación inicial es central. Mientras que el movimiento de solidaridad ha sido capaz de apoyar a los trabajadores de Vio.Me y sus familias, el capital necesario para continuar la producción es enorme. El sindicato de trabajadores tiene un plan de negocio sostenible, pero se necesitará tiempo para que este dé frutos. Los primeros meses serán decisivos. La ayuda económica puede hacer la diferencia. Cualquier contribución es útil.

Pueden enviar apoyo económico directamente al sindicato de trabajadores de Vio.Me. de Tesalónica a través del sitio web de solidaridad internacional: viome.org
Declaraciones de solidaridad, así como preguntas pueden ser enviadas a: protbiometal@gmail.com

Firmado,
Iniciativa de Solidaridad de Tesalónica, Brendan Martin (La Base), Dario Azzellini y Marina Sitrin

Esta iniciativa está apoyada por:
David Harvey, Naomi Klein, Avi Lewis, John Holloway, Silvia Federici, George Caffentzis, David Graeber, Mag Wompel (labournet.de) y Cooperativa de Trabajo Lavaca, Buenos Aires, Argentina

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Besetzte Fabrik in Griechenland beginnt mit der Produktion

unter Arbeiterkontrolle

Besetzen. Widerstand leisten. Produzieren!


“Wir denken, dass das die Zukunft der Arbeiterkämpfe ist.”

Μakis Anagnostou, Vertreter der Betriebsgewerkschaft von Vio.Me.


Dienstag, der12. Februar wird der erste offizielle Tag  derProduktionunterArbeiterkontrolle von Vio.Me in Thessaloniki, Griechenland sein. Das heißt, eine hierarchisch organisierte, von Bossen diktierte Produktion wird durch eine von der Arbeitervollversammlung in direkter Demokratie geplante Produktion ersetzt. Die Arbeiter haben der ungleichen Verteilung der Ressourcen ein Ende erklärt, auf der Basis kollektiver Entscheidungen wollen sie für eine gleiche und faire Bezahlung sorgen. Als baustoffproduzierende Fabrik planen die Arbeiter außerdem, die Ausrichtung des Unternehmens zu ändern hin zu einer Produktion umweltverträglicher Produkte.


«Bei einer auf fast 30% gestiegenen Arbeitslosigkeit , sinkenden Löhnen, abgespeist mit leeren Worten, Versprechungen und Steuererhöhungen, nicht entlohnt seit Mai 2011, einem Produktionsstillstand in einer von den Eigentümern verlassenen Fabrik, haben  die Arbeiter von Vio.Me in ihrer gewerkschaftlichen Vollversammlung beschlossen, sich nicht mit einer langfristigen  Arbeitslosigkeit abzufinden, sondern darum  zu kämpfen, die Fabrik  zu übernehmen  und selbst zu betreiben. Es ist nun an der Zeit für Arbeiterkontrolle bei Vio.Me!» (Proklamation der Offenen Solidaritätsinitiative und der Arbeiter Vio.Me. Der gesamte Text unter viome.org)


Die Arbeiter von Vio.Me wurden seit Mai 2011 nicht mehr entlohnt, im Anschluss daran verließen die Eigentümer und Manager die Fabrik. Nach einer Reihe von Vollversammlungen entschlossen sich die Arbeiter, die Fabrik gemeinsam wieder in Betrieb zu nehmen. Seitdem haben sie die Fabrik und die für die Produktion benötigten Maschinen besetzt und geschützt. Sie haben sich außerdem mit anderen Arbeitenden und Kollektiven aus ganz Griechenland vernetztund dadurch grosse Unterstützungerhalten. Dank der Solidarität und der Unterstützung all dieser Menschen, Individuen wie auch Gruppen, können die Arbeiter ihr Überleben und das ihrer Familien sichern.

Das Phänomen der Besetzung, der Wiederinstandsetzung und der Kontrolle von Unternehmen durch ArbeiterInnenist nichts Neues – weder historisch noch gegenwärtig. Seit 2001 gibt es ungefähr 300 Betriebe in Argentinien,die demokratisch von ArbeiterInnen verwaltet werden;  Gesundheitzentren, Zeitungen und Schulen, aber auch Metallfabriken, Druckereien und Hotels. Entwicklungen dort haben gezeigt, dass Arbeiter nicht nur in der Lage sind Unternehmen ohne Chefs zu verwalten, sondern dies auch besser können. Das Beispiel Argentiniens breitetsich in Südamerika aus und hat nun auch Europa und die Vereinigten Staaten erreicht. In Chicago haben die ArbeiterInnenvon New World Windows, nach jahrelangen Kämpfen mit (ehemaligen) Eigentümern und Chefs, die Produktion in Selbstverwaltung aufgenommen. In Griechenland zeigen Arbeiter nun wieder, dass der Weg vorwärts – aus der Arbeitslosigkeit, der Krise trotzend – Arbeiterkontrolle und demokratische Selbstverwaltung ist.


„Wir fordern alle ArbeiterInnen, alle Arbeitslosen und all diejenigen, die am eigenen Leib die Krise erfahren haben, dazu auf, die Arbeiter von VioMe zu unterstützen. Jetzt, da sie daran gehen, in der Praxis zu beweisen, dass wir, die ArbeiterInnen, es auch ohne Bosse schaffen! Wir fordern sie auf, am Kampf teilzunehmen und den Kampf zu organisieren, wo immer sie arbeiten, mit Versammlungen, direkter Demokratie – ohne Bürokraten! ´´ (www.biom-metal.blogspot.gr)


Wie bei allen Fabrikwiedereröffnungen, so ist auch hier die Frage der anfänglichen Finanzierung von zentraler Bedeutung. War die bisherige Solidarität in der Lage, das Überleben der Arbeiter von Vio.Me und ihrer Familien zu sichern, so ist das Kapital, das zur Fortsetzung der Produktion notwendig ist, riesig. Die Arbeitergewerkschaft hat einen tragfähigen Geschäftsplan, aber es wird einige Zeit erfordern, bis er greifen wird. Die ersten Monate werden ausschlaggebend sein. Finanzelle Unterstützung kann dabei viel ausmachen und jeder Beitrag ist hilfreich.


Direkte finanzielle Unterstützung kann an die Arbeitergewerkschaft von Vio.Me in Thessaloniki über die Internationale Solidaritätswebseite geschickt werden: www.viome.org


Solidaritätserklärungen und Fragen an: protbiometal@gmail.com

Unterzeichnet:  Solidaritätsinitiative Thessaloniki, Brendan Martin (Working World), Dario Azzellini und Marina Sitrin

Vorläufige UnterstützerInnen der Initiative: David Harvey, Naomi Klein, Avi Lewis, John Holloway, Silvia Federici, George Caffentzis, David Graeber, Mag Wompel (labournet.de) und Cooperativa de Trabajo Lavaca, Buenos Aires, Argentina